Proteine ​​di origine extraterrestre scoperte in un meteorite caduto in Algeria

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Gli esperti sono riusciti a trovare una proteina all’interno del meteorite Acfer 086, che hanno chiamato emolitina perché è composta da ferro e litio.

Un team del Dipartimento di Biologia Molecolare dell’Università di Harvard (USA) ha fatto una scoperta che potrebbe essere essenziale per comprendere lo spazio.

Decisero di studiare due meteoriti, l’Acfer 086 e l’Allende, per poter conoscere l’esatta formazione di entrambe le masse rocciose, ma ciò che non potevano immaginare era che potevano trovare il primo passo per la vita fuori dalla Terra : una proteina extraterrestre.

Il team, composto da Malcolm W. McGeoch, Sergei Dikler e Julie EM McGeoch, iniziò con lo studio di Acfer 086, un meteorite trovato in Algeria nel 1990.

Il processo è stato semplice: un piccolo trapano per raggiungere il cuore della roccia attraverso il quale è possibile estrarre il materiale dal suo esterno. Una volta raggiunto, è stato combinato con liquido e poi sublimato per analizzarlo con la spettrometria … ed eccolo lì: era emolitina.

Gli esperti sono riusciti a trovare una proteina all’interno del meteorite, che hanno chiamato emolitina perché è composta da ferro e litio.

 

Senza dubbio, l’evidenza è lì, anche se è vero che deve ancora essere ratificato.

Altri ricercatori devono convalidare lo studio e confermare che questa proteina proviene dallo spazio e che non era il prodotto della contaminazione prodotta qui sulla Terra durante la sua caduta o addirittura la sua conservazione.

Ma quanto è importante questa scoperta? Per molti anni, la presenza di amminoacidi nello spazio, trovata in altri meteoriti e comete che hanno raggiunto la Terra, è nota.

La combinazione di numerosi aminoacidi, collegati da un legame peptidico, è ciò che genera una proteina, che è essenziale per la nascita della vita in quanto è il componente base delle cellule.

Un possibile progresso nella scoperta della vita extraterrestre

Al momento, ciò che i ricercatori di Harvard sono stati in grado di confermare è che, all’interno del meteorite, è stata trovata una proteina, che hanno chiamato emilitina.

E, inoltre, hanno effettuato un’analisi della composizione isotopica dell’idrogeno che contiene, con l’obiettivo di verificare se la sua composizione è simile a quella della Terra o all’idrogeno trovato in altre rocce all’esterno: lo studio suggerisce che è simile a quello dei meteoriti extraterrestri.

 

È importante notare che il fatto che una proteina extraterrestre possa essere stata trovata non significa necessariamente che c’è vita oltre il nostro pianeta, ma che l’esistenza delle proteine ​​è necessaria per l’esistenza.

Inoltre, se così fosse, dimostrerebbe che le proteine ​​non hanno bisogno di acqua per formarsi, una convinzione che fino ad ora era ferma e che poteva essere negata da Acfer 086.

Ora, altri ricercatori devono confermare che la scoperta è valida e che le tesi presentate da questi esperti di Harvard sono assolutamente corrette.

In tal caso, dovremmo affrontare la prima proteina nota dallo spazio.

Forse, sarebbe il primo passo per cercare di scoprire la vita oltre il nostro pianeta: sì, forse un modo di vivere che non assomiglia a quello che i film ci hanno portato a credere.